Blog d'une maman italienne à Montpellier


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Arles, la cité à la croisée des chemins

L’été, les vacances…j’avais envie d’entendre le son des cigales, de faire des sorties et de partir à la découverte de choses nouvelles.

Nous avions  soif de passer la journée dehors, vers une destination proche de Montpellier, nous avons pris la carte et nous avons opté pour Arles à seulement  80km de Montpellier.

Arles est un lieu stratégique au carrefour de plusieurs espaces naturels exceptionnels : la Camargue, les berges du Rhône, la plaine de la Crau et le massif des Alpilles.

arenes arles

Je suis déjà allée en Arles, quand mes sœurs sont venues à Montpellier  me rendre visite, mais nous n’avons effectué qu’une visite  rapide du centre-ville, alors qu’en fait  Arles, est une ville qui mérite qu’on s’y attarde toute une journée. En effet c’est une ville qui bouge beaucoup au niveau culturel et patrimonial. Donc nous avons commencé par un lieu incontournable le Musée départemental de l’Arles antique.

Cette ville présente différentes thématique, vous pouvez venir pour découvrir l’Arles antique, l’Arles classique et baroque, l’Arles de Van Gogh ou bien encore l’Arles classée au patrimoine mondial de l’Unesco…Vous avez vraiment l’embarras du choix.

Le nom d’Arles dérive d’Arelate, mot d’origine celtique signifiant lieu situé près de l’étang, par référence aux terrains marécageux qui entourent la cité. Pendant l’Antiquité  à l’époque romaine, plusieurs monuments remarquables ont été construits comme : le théâtre antique, les arènes, les Alyscamps ou encore le cirque romain. Le premier plan d’urbanisme connu remonte au  ier siècle av. J.-C., sous l’empereur Auguste. En raison de son riche patrimoine, c’est une ville classée dans la liste du patrimoine mondial de l’humanité depuis  1981.

citta antica arles

 Moi je viens de Rome donc visiter une ville où on peut respirer l’art et l’histoire romaine c’est un vrai plaisir donc nous avons trouvé notre bonheur dans le musée départemental de l’Arles antique.
Dans le musée vous pouvez admirer les remarquables sculptures romaines en marbre, retrouvez dans le Rhône en 2007, comme par exemple un buste d’Auguste en Apollon et deux Aphrodite, la tête d’Arles et la Vénus d’Arles, et un buste réaliste de Jules César et un Neptune. En 2008 toujours dans le Rhône était découvert un vieux buste de Jules César. Tout cela  témoigne de l’inédite richesse du passé antique de la ville.

La visite dans le musée nous à laisse à bouche-bée, il y avait de magnifiques mosaïques qui ont  été retrouvées dans de riches villas romaines. Elles sont conservées dans de bonnes conditions, et  visibles depuis une passerelle qui permet d’avoir une vue d’ensemble.

mosaico arles

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Les salins d’Aigues–Mortes : un site singulier dans la Camargue

L’été est presque terminé. Septembre est un mois qui se prête bien pour la découverte et les balades après une saison de forte chaleur. Nous avons profité d’un vendredi pour découvrir la cité d’Aigues Morte et de son salin.

Nous sommes passés plusieurs fois devant le salin sans jamais trop lui donner d’attention et là on a décidé d’enfin découvrir ce site exceptionnel dans la Camargue.

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Il y a différentes options pour visiter le site : Le petit train, la balade VTT voir en voiture électrique. Nous avons opté pour un tour en train et vous pouvez imaginer combien était heureux mon fils.

Le voyage sur le petit train dure environ 1h et 15 minutes avec une pause au milieu pour la visite du musée. Tout au long du voyage, notre chauffeur nous guide et nous explique les secrets des salins du midi. Le paysage est magnifique : on se perd complètement dans la couleur de l’eau et la nature sauvage de la Camargue.

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Pendant le voyage on peut admirer la récolte et la technique de récolte du sel, le balai des machines récoltant le précieux or blanc et les gros monticules de sel qu’on appelle « camelle » et qu’on peut voir de très loin. Vers la fin de la balade en train il y a une petite pause à l’écomusée du sel, qui permet aux grands et aux petits de comprendre mieux l’histoire du salin au travers de photos d’époque ou encore des outils traditionnels. On y trouve même des sculptures en sel.

La Camargue renferme un charme fantastique et nous propose une faune et une flore exceptionnelle. Ce lieu permet un développement d’un écosystème riche et unique. Le site accueille environ 230 espèces d’oiseaux, dont la mouette rieuse, le héron cendré mais surtout les magnifiques flamants roses, qui contribuent au rayonnement de la Camargue sauvage.

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Coucher de soleil à la cathédrale de Maguelone

Le dernier weekend des vacances de Noël, il y avait un soleil magnifique on avait presque l’impression d’être au printemps !Mais surtout il y avait une lumière magique, en regardant le ciel on avait l’impression que même les nuages étaient devenus des arcs-en-ciel.

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Cette journée-là on avait vraiment envie de sortir, profiter de cette journée printanière, donc on recherchait un endroit l’où pouvait retrouver la mer, l’histoire et la Camargue sauvage avec ses étangs et ses vignes. On a trouvé tout ça à Villeneuve-les-Maguelone, plus exactement sur la presqu’île où se situe l’ancienne cathédrale de Maguelone.

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Je ne suis jamais allée visiter la cathédrale de Maguelone c’était donc une première pour moi. Nous avons préparé le sac à dos et le vélo et nous sommes partis !

La cathédrale de Maguelone se trouve à 3 km à l’ouest de Palavas-les-Flots, sur une presque île entre la mer et les étangs. C’est une cathédrale de style roman du XII et XIII  siècles, plusieurs fois détruite et reconstruite. La cathédrale a été édifiée comme une véritable forteresse propre à l’époque médiévale : les murs dépassent couramment les deux mètres d’épaisseur ! Il fut aussi un refuge pour plusieurs papes chassés de Rome.

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